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Violents incendies en Californie: le "Kincade Fire" s'étend sur plus de 9000 hectares

Violents incendies en Californie: le
©AFP - Le Kincade Fire jeudi 24 octobre près de Geyserville, en Californie

Les pompiers luttaient toujours contre plusieurs incendies en Californie samedi, dont un au nord de San Francisco et un autre près de Los Angeles, et des coupures de courant préventives devaient affecter des centaines de milliers de personnes sur le week-end.

Le "Kincade Fire" dévore la région viticole du comté de Sonoma près de San Francisco depuis mercredi soir.

Plus d'un millier de pompiers, appuyés par une dizaine de bombardiers d'eau et une centaine de camions de pompiers, tentaient de circonscrire ce feu.

Il s'étendait vendredi soir sur plus de 9.000 hectares et n'était contenu qu'à 5%. Il a détruit au moins 49 bâtiments, selon les dernières annonces du Cal Fire, le service des pompiers californien.

Les vents forts rendaient les conditions météo extrêmement propices aux incendies.

"C'est sans aucun doute un événement que nous qualifions d'historique", a déclaré David King, météorologiste au bureau de Monterey, cité par le Los Angeles Times.

Le gouverneur de l'Etat, Gavin Newsom, s'est rendu sur le terrain et a assuré à des journalistes avoir vu ce qui ressemblait "à une zone de guerre".

Le fournisseur d'électricité PG&E a annoncé vendredi prévoir de couper préventivement le courant à 850.000 foyers à partir de samedi, sur 36 comtés, en raison des prévisions annonçant un "temps sec, chaud et venteux", un "événement climatique qui pourrait être le plus puissant en Californie depuis des décennies". La mesure concernera ainsi environ 2 millions de personnes, selon les médias locaux.

Les autorités locales n'ont pas encore déterminé l'origine du sinistre, mais PG&E a fait état d'un incident sur l'une de ses lignes près du point d'origine du "Kincade Fire", seulement sept minutes avant le départ des flammes, relevaient jeudi soir des médias locaux.

Les autorités ont fait évacuer l'ensemble des habitants de la petite ville de Geyserville et la région de vignobles qui la bordent, dont un appartenant au célèbre réalisateur américain Francis Ford Coppola.

De nombreux habitants de Geyserville ont à peine eu le temps de rassembler quelques affaires avant de voir les flammes déferler. "On pensait que le feu était à trois kilomètres, mais on n'avait pas pris en compte le vent. En fait, l'incendie avançant à une vingtaine de km/h", a expliqué au Los Angeles Times Dwight Monson, 68 ans.

Des milliers de pompiers mobilisés

A des centaines de kilomètres plus au sud, un autre brasier, nommé Tick Fire, n'était contenu qu'à 10% vendredi soir, et s'étendait sur près de 1.600 hectares, selon les pompiers.


Le feu, qui s'était déclaré jeudi après-midi, menaçait près de 10.000 bâtiments dans cette zone située au nord de Los Angeles.

Des ordres d'évacuations touchant des dizaines de milliers de personnes ont été émis, et l'état d'urgence a été déclaré pour le comté de Los Angeles, permettant de débloquer des fonds.

"Les températures, dans les 30 degrés, avec une humidité basse, vont se combiner à des vents pouvant atteindre 100 km/h pour créer des conditions favorables à un comportement extrême du feu et une propagation rapide", ont tweeté les services météo.

Les autorités locales ont fait du porte-à-porte à Santa Clarita, ville située à 50 kilomètres de Los Angeles, pour avertir les habitants de l'arrivée des flammes et leur demander de partir, ont rapporté les médias locaux.

Toutes les écoles de la région avaient fermé leurs portes vendredi, ainsi qu'une autoroute très fréquentée.

Selon les autorités, le feu a réduit en cendres au moins six maisons. Le service des pompiers californien a mobilisé plus de 1.300 hommes, assistés de quatre hélicoptères, pour lutter contre le Tick Fire.

La saison des incendies fait régulièrement des ravages en Californie. Début novembre 2018, le "Camp Fire" avait détruit la petite ville de Paradise, dans le nord de l'Etat, faisant 86 morts et plusieurs dizaines de milliers de déplacés.

Par ailleurs, d'importants incendies se sont également déclarés en Basse-Californie, au Mexique, notamment dans la région de Tecate, frontalière avec les Etats-Unis. Selon un premier bilan vendredi soir, ils ont déjà fait trois morts et détruit plus de 150 maisons.

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