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Foot/Ligue des nations: la France avec l'Italie, la Belgique et Israël

L'équipe de France de football a hérité de l'Italie, de la Belgique et d'Israël dans le groupe le plus relevé de la prochaine Ligue des nations, lors du tirage au sort effectué jeudi à Paris.

Placée dans le troisième chapeau de la Ligue A en raison de son mauvais parcours dans la précédente édition, l'équipe de France aura une phase de groupe compliquée.

Les joueurs de Didier Deschamps, en plein préparatifs de la phase finale de l'Euro (14 juin-14 juillet en Allemagne), participeront à cette compétition à partir de septembre, avant de se lancer dans les qualifications pour la Coupe du monde 2026 aux Etats-Unis, au Canada et au Mexique.

La formule de la Ligue des nations, que les Bleus ont remportée en 2021, a un peu évolué par rapport aux trois éditions précédentes puisque désormais les deux premiers des quatre groupes de la Ligue A disputeront des quarts de finale (aller le 20 mars 2025, retour le 25 mars 2025) dont les quatre vainqueurs joueront une finale à quatre (4-8 juin 2025).

Contrairement aux années précédentes, la France devra jouer le jeu jusqu'au bout puisque cette fois une éventuelle 3e place comme en 2022 ne lui garantira plus un maintien en Ligue A.

Avec la nouvelle mouture de l'épreuve, les troisièmes de chaque poule devront en effet passer par un barrage en mars 2025 contre les deuxièmes des groupes de la Ligue B pour conserver leur position dans l'élite continentale.

Dans les autres groupes de la Ligue A tirés au sort jeudi, le Portugal, vainqueur de la première édition, se retrouve avec la Croatie, troisième au mondial 2022, la Pologne et l'Ecosse.

Tenante du titre, l'Espagne affrontera le Danemark, la Suisse et la Serbie.

En Ligue B, l'Angleterre et la République d'Irlande vont s'affronter en compétition officielle pour la première fois depuis 1991. Leur dernier affrontement (1-1) a eu lieu à Wembley en qualifications à l'Euro-1992.

Un match amical en 1995 à Lansdowne Road avait dû être abandonné en cours de partie après des troubles causés par des supporters. Les deux équipes se sont affrontées en amical en novembre 2020 pour la dernière fois (3-0 pour l’Angleterre).

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