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Jean-Michel Saive se confie à l'aube de ses 50 ans: "Je suis très content d'avoir arrêté ma carrière"

L'ancien champion du monde de tennis de table Jean-Michel Saive fêtera ses 50 ans dans l'humour et la bonne humeur, le 17 novembre, lors d'une nouvelle édition du "showping" au hall des sports d'Ans, a-t-il annoncé mardi lors d'une conférence de presse à Liège. Il y retrouvera ses comparses les frères Taloche, son frère, Philippe Saive et l'humoriste Pierre Theunis, arbitre autoproclamé de cette rencontre décalée. L'homme qui a fait découvrir le "ping" de compétition à toute la Belgique sera également mis à l'honneur la veille lors des mérites sportifs provinciaux, organisés dans la même salle.

Après avoir annoncé l'arrêt de sa carrière internationale en 2015, le pongiste aux 25 titres de champion de Belgique a continué à évoluer en club, au Logis Auderghem, avant de définitivement ranger sa palette en mai dernier, après plus de 35 ans de carrière. Le 17 novembre, jour de ses 50 ans, il reviendra pour une après-midi de fête au hall des sports de Loncin, à 16h00. Une salle qui n'a pas été choisie au hasard, a rappelé Jean-Michel Saive, puisqu'il y a notamment été sacré champion de Belgique. "C'est aussi là que nous avons gagné en ligue européenne puis battu la Chine. Mes parents ont joué tous les deux là-bas, j'ai commencé là. C'est une salle qui m'a amené beaucoup de belles victoires et de beaux souvenirs."

Le "showping", spectacle humoristique où s'affrontent Jean-Michel Saive et son frère, coachés par les frères Taloche et arbitrés par Pierre Theunis, a été créé il y a plus de 20 ans. Cette édition s'annonce mémorable pour le pongiste. "Je m'attends à des surprises. Ça risque de déraper un petit peu et c'est tant mieux. Ce sera vraiment un moment de partage", se réjouit déjà "Jean-Mi". Pour l'occasion, la commune d'Ans a décidé d'offrir les 1.000 entrées prévues gratuitement, sur inscription (ouverte à tous) à l'adresse sports@ans-commune.be, a précisé le bourgmestre Grégory Philippin. Les clubs de tennis de table de la Province seront entre autres conviés.

A l'aube de ses 50 ans, "Jean-Mi" se sent "super bien", confie-t-il. "Je suis très content d'avoir arrêté. A un moment donné, il fallait tourner la page. Je me sens bien dans ma peau, je continue à faire plein d'activités sportives. Ca va plutôt pas mal!"

Le désormais vice-président du Comité olympique et interfédéral belge (COIB), tantôt partenaire de différentes firmes, tantôt consultant, ne manque en tout cas pas de projets pour sa retraite. Certains sont sur le point d'être finalisés, "mais c'est encore un peu tôt pour en parler".

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