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Le Parlement des singes de Banksy adjugé 11,1 millions d'euros, un record pour l'artiste

Le Parlement des singes de Banksy adjugé 11,1 millions d'euros, un record pour l'artiste
Le tableau de Banksy "Devolved Parliament" (Parlement dévolu), le 27 septembre 2019 à LondresTolga Akmen

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En plein débat sur le Brexit, une toile du street artiste Banksy représentant le Parlement britannique peuplé de singes a été adjugée 9,9 millions de livres (11,1 millions d'euros) jeudi soir à Londres, une enchère record pour l'artiste britannique qui a pulvérisé l'estimation.

Le précédent record pour une oeuvre de Banksy, dont la véritable identité reste un mystère, était de 1,87 million de dollars (1,7 million d'euros), en 2008 à New York.

"Prix record pour une peinture de Banksy atteint ce soir. Dommage elle ne m'appartenait plus", a réagi l'artiste sur Instagram. Il l'avait vendu en 2011 à celui qui s'en est séparé jeudi.

La toile, de 2,50 m par 4,2 m sans son cadre, était estimée entre 1,5 et deux millions de livres sterling (entre 1,7 et 2,25 millions d'euros).

Elle a été adjugée après 13 minutes "d'enchères disputées" où "dix collectionneurs" ont fait s'envoler le prix, a indiqué Sotheby's. L'identité de l'acquéreur n'a pas été divulguée.

Cette peinture dystopienne met en scène des chimpanzés assis sur les banquettes vertes de la Chambre des communes, en lieu et place des députés britanniques.

La vente est survenue à moins d'un mois de la date prévue du Brexit, le 31 octobre, dans un pays toujours très divisé, plus de trois ans après le référendum de juin 2016 décidant du divorce avec l'Union européenne.

- "Feuilleton quotidien" -

La semaine dernière, la Chambre des communes a été le lieu d'échanges particulièrement vifs entre le Premier ministre conservateur Boris Johnson et les députés de l'opposition, du jamais vu en 22 ans, selon le président de la chambre basse.

"Il n'y a jamais eu de meilleur moment pour mettre en vente ce tableau", avait déclaré à l'AFP lors de la présentation de l'oeuvre Alex Branczik, chef du département d'art contemporain Europe de Sotheby's, qualifiant de "feuilleton quotidien" les scènes de ces derniers mois et semaines au Parlement.

Pour lui, l’œuvre de Banksy souligne "la régression de la plus ancienne démocratie parlementaire du monde dans une attitude tribale et animale".

Le tableau avait à l'origine été exposé en 2009 au musée de Bristol (sud-ouest), d'où Banksy est originaire. Mais cette année, l'artiste né ou née en 1973, a "de nouveau exposé l'oeuvre pour coïncider avec la date du Brexit, prévue initialement le 29 mars 2019, 10 ans après sa première exposition", a expliqué M. Branczik.

L'exposition a attiré 300.000 visiteurs.

"Je pense qu'il n'y a aucun doute quant à ses opinions politiques mais le vrai génie de Banksy est sa capacité à réduire cet incroyable débat complexe à une seule, simple image", a observé l'expert de Sotheby's.

Auparavant baptisé "Question Time" ("La séance des questions"), en référence à la séance hebdomadaire des questions au Premier ministre, le tableau a été retravaillé par l'artiste, qui a notamment changé le sens de la banane de l'un des chimpanzés. Le tableau a été rebaptisé par dérision "Devolved Parliament" ("Parlement dévolu").

Ce titre fait référence à la dévolution des pouvoirs au Royaume-Uni qui attribue des compétences du Parlement de Westminster -- comme l'éducation, les transports ou la santé--, à des assemblées régionales (Ecosse, Irlande du Nord et Pays de Galles). En remplaçant les députés par des primates, Banksy présente sa propre théorie de l'évolution parlementaire.

C'est aussi chez Sotheby's que Banksy avait fait parler de lui l'an dernier lorsqu'une de ses toiles s'était partiellement autodétruite, juste après le coup de marteau du commissaire priseur.

Ce n'est pas la première fois que le célèbre street artist s'immisce dans le débat du Brexit. A Douvres (sud-est), il a réalisé une fresque représentant un homme en train de casser une étoile du drapeau européen à coups de burin, une œuvre que peuvent voir les milliers de chauffeurs routiers et de visiteurs qui entrent au Royaume-Uni chaque jour.

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